《The Journey of Love因愛啟程》音樂劇96歲彭蒙惠老師:我是台南人

【民正新聞記者:蔡永源、蔡慧茹台南報導】「空中英語教室」、「天韻合唱團」與「全民大劇團」合作,製作《The Journey of Love因愛啟程》,以音樂劇的方式呈現96歲美籍宣教士彭蒙惠老師的生命歷程,於2022年10月14~15日(五~六)假臺南文化中心演藝廳盛大舉行。台南市長黃偉哲雖然行程滿檔,但仍然充滿誠意特別抽空趕來,黃市長看到彭老師時,特別當面表示行程再怎樣忙碌,也一定要來探視台南的榮譽市民彭老師,並且當面致意,感謝彭老師對台灣英語教育的貢獻。台南市政府全力推動英語為第二官方語言,因彭老師傾力相助,2017年台南市代理市長李孟諺頒發榮譽市民獎狀給彭老師。故彭老師也對台南特別有親切感,常常對旁人說,「我是台南市民、我是台南人」。

為了感謝台南鄉親的熱烈捧場, 96歲的彭老師現身舞台謝幕時,中氣十足地吹奏小喇叭「Down from His Glory」,肺活量絲毫不輸年輕人。搭配天韻的美聲,觀眾報以熱情的鼓掌致敬,現場掌聲、歡呼聲不絕於耳。為了給台南鄉親一個特別的驚喜,96歲的彭老師這首「Down from His Glory」練習了3個月,彭老師:「這首歌送給台南是有特別的意義,現在還是在疫情中,我每天都為大家禱告,上帝的榮耀降臨在這裡,大家都會被完全的保護不被病毒傳染。」

彭老師一生堅持宣教的使命,盡心、盡性、盡意、盡力愛主、傳福音,希望藉著「因愛啟程」來祝福台南,上帝的榮耀能降臨到台南這塊土地,有更多的朋友願意接受新生命的禮物,來領天國的護照,成為天國的子民。彭老師說:「神對每一個人有一個計劃!每一個人很特別,像台灣雖然小,但是讚石也很小但很發亮,我們不一定要大,但我們要好,上帝祝福你們每一個人。」

救世傳播協會會長、天韻合唱團團長暨《因愛啟程》監製謝光哲表示,2022年適逢空中英語教室60周年、明年是天韻60周年,這都是彭老師所創辦的。雖然因為疫情我們經歷了出版業的寒冬,但是我們團隊要堅持彭老師所創辦的精神,我們要繼續因愛啟程。其實不只是彭老師,有許多宣教士像馬偕、馬雅各,很多愛台灣的人,他們將神的愛擺在我們當中。我們把愛傳出去,台灣可以變得更好。謝光哲:「非常謝謝台南的鄉親跟空英、天韻一起因愛啟程,接下來還有花蓮、台中、高雄、台北場,請大家一同把愛傳出去,也邀請親朋好友來觀賞因愛啟程。」

          空中英語教室創辦人彭蒙惠老師(Doris Brougham)來自美國西雅圖,12歲時決志到中國傳福音。1948年在國共內戰最激烈的時刻來到上海,放棄了紐約音樂學院獎學金、離別父母家鄉、割捨愛情、放下高薪、捨棄舒適的生活,甚至不顧惜自己的身家性命。一個年僅22歲的異國女孩在烽火連天時,一路逃難還不忘一邊傳福音。1951年時輾轉來臺,彭老師義無反顧的選擇沒有人想去、亟缺宣教士的花蓮以服務原住民。她時常在路上帶著小喇叭到處吹奏,希望大家聽到音樂會想來到教會聽耶穌的福音。當時許多小朋友、原住民真的就因此來到教會聽聖經、唱詩歌。雖然為了媒體宣教改到台北服事,但現年96歲的她仍然對偏鄉懷有無法割捨的感情,逢人就推廣能幫助偏鄉弱勢兒童快樂學習英語的《Lucy Says創意英語教材》,希望能縮短城鄉差距,使偏鄉弱勢的孩子找到學習的樂趣,轉化他們的生命。

彭老師 : 「心在哪裡,家就在哪裡,而我的心在這,台灣就是我的家。」彭老師一生致力用媒體傳揚福音,1962年創立「空中英語教室」,70年來陸續推出《空中英語教室》、《大家說英語》、《彭蒙惠英語》等不同英語程度的雜誌,成為華人世界英語教育的必讀教材,並因應時代發展出廣播、電視、網路及數位載具等多媒體工具,成為千萬人的英語老師,也改變千萬人的生命。彭老師創辦的「天韻合唱團」也是台灣第一支由基督徒組成的音樂團體,除了活躍在媒體,宣教足跡更遍及五大洲三十六個國家,積極的向各地華人傳福音,使全世界看見台灣。

彭老師 : 「心在哪裡,家就在哪裡,而我的心在這,台灣就是我的家。」彭老師一生未婚奉獻給上帝,她經常說:「我跟隨上帝帶領我走的路,看起來我捨棄了許多,可是,我得到的,卻是超過我所能想像的;我這一生不後悔!」她在台灣服事70年,雖然沒有自己的孩子,卻成為很多人的媽媽/阿母,影響了許多人的生命。救世傳播協會董事長洪善群表示,彭蒙惠老師是老闆,卻更像母親,像老師,像朋友,也是榜樣。洪善群 : 「她就像很多人的媽媽,成為很多人的祝福。」

彭老師的爸媽給她非常好的身教,在面對經濟大蕭條的美國,要養活一家十口不是一件輕鬆的事,但彭老師的爸爸即使在一天的疲累之後,仍會撥空了解孩子們一天的生活情況。由於爸媽都愛唱歌,影響了彭老師一上中學就參加了學校的樂團。因為客戶沒錢,用舊的薩克斯風抵付汽車修理費,爸爸便把薩克斯風送給了12歲的彭老師,從此彭老師認真學習,學會了薩克斯風、小喇叭、法國號。

13歲時自己存錢買了一支二手小喇叭,經過不斷的練習成為樂團的首席小喇叭手,音樂也陪伴了彭老師一生。一直到現在,96歲的她還會常拉著天韻團員練習小喇叭。謝光哲:「彭老師的生命總是散發著熱情,她的一生有很多精彩故事,也許其中一個故事,就會觸動到某個人的心。誠摯邀請各位朋友帶著家人、孩子、朋友前來觀賞「空中英語教室」、「天韻合唱團」與「全民大劇團」精心製作的音樂饗宴,讓生命改變生命、生命影響生命,相信會是人生中最特別的人生禮物、最難忘的時光!」

蔡 永源

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